この道は、


こんにちは。

細身の長身、ちょっと猫背。白髪の混じった坊主頭で現れた。恰好の良い初老の組長風?・・紳士。

「おーうっ」「やーあっ」

漫才コンビのような、昔から変わらない挨拶で始まります。この日は、朝からギラギラの猛暑でした。彼とは、長い付き合いです。川越街道沿いの大型コーヒーショップにて合流。そのまま雑談。

まずは健康のことから、家族の近況まで。彼は小生の「話下手」を熟知していて、その「下手」に合わせて、うまく合いの手を打ってくれます。心地よい。調子に乗ってしまうから、話はどこまでも止まらないのです。

彼の名は「板倉政友」君。弊社を3年前に定年退職。約30年間に渡って生産部門を束ねてくれていました。

在職中は色々とありました。彼の厳しい品質管理。最終チェックのことでは、時には社内でもトラブルに・・・。ただの頑固ではないのです。常にお客様の目線を正確に捉えていて、その一点だけは絶対に譲りませんでした。お客様からのクレームは激減しましたが、社内には「何もそこまでやらなくても・・・」と疲れた顔を見せる若者たちもいました。

その軋轢の中でも徹底して信念を貫いてくれました。

「戦友」とは、命を懸けてともに戦った仲間のことでしょう。まさにこの言葉が当てはまる、仲間の一人でした。ここ数年、彼のような幾人かの戦友が、順次、定年退職していきます。少し寂しい気がします。

今の様に機械化されていない時代でしたから、ほとんどの作業はハンドメイド。原始的な作業のために、爪の形が変わり、指はごつごつと曲がっていました。繁忙期には、寝る時間を削って納期に間に合わせてくれました。

当時、小生は営業にも出ていましたが、お客様の厳しい値引き交渉の中でも安易に妥協せず頑張ってこれたのは、彼ら戦友の真面目に働く姿が、脳裏からいつも離れなかったからだと思います。

会えば昔話に花が咲き、苦労も時間が経てば、楽しい笑い話に変わります。「なんだ、そういう事だったのか」と、今になって腑に落ちたことも幾つかありました。

中国の文豪 魯迅の「故郷」の中の一節。

希望とは、地上の道のようなものである。もともと道の無い地上でも歩く人が、多ければ道ができる。


確かに、希望に向かって皆で歩いて来たから、この道はできたのだと思います。

今日も明日も、この道を皆で歩いて往きます。
 
     八月盛夏  額装の㈱アート・コアマエダ(店主)  

黄色いカレーライス


こんにちは。暑い日が続いていますね。お元気ですか。

この季節は、暑さと湿度で食欲不振に陥ることがあります。そんな時は香辛料が活躍します。消化器官の動きを活発にしてくれるのです。特に、香辛料のたっぷり入ったカレーの匂いは、条件反射的に食欲を復活させます。カレーにはそんな絶大なパワーが秘められているように思います。

今では、おいしいカレーを食べさせてくれるお店が、たくさんあります。インド料理やスリランカ料理の専門店も増えました。隠し味にチョコレートやインスタントのコーヒーを加えるとコクがでる・・・と、聞いたこともあります。
     
子供の頃、母親がつくってくれたカレーは素朴なものでした。肉や野菜をグツグツと煮込んだところに、だいだい色のカレー粉と小麦粉を水で溶いた、黄色になった液体を加えて作ってくれました。牛肉の代わりにクジラ肉の時もありました。

そういう時代でしたから・・・。

育ち盛りの子供としては、そんな具のことはどうでもよく、カレーライスはとにかく最高の食事でした。母親からこの献立予告あると、夕飯のことなのに朝からお腹がグルグル。頭の中は、まっ黄色。

もしも、・・・もし、ですよ。老いて死の直前に「最後に何か食べたいものがあるか?」と問われたら、何と返答しますか?私の場合、今の話の流れからすると「黄色いカレーライス」となるのでしょうか。

でも、心配なことが一つあります。「万が一、そこで生きる力を取り戻してしまうと、周りの期待を裏切ることになりはしないか」

元気なうちに美味しいカレーを食べることにします。

明日も暑い一日になりそうです、お元気で。   

  額装の㈱アート・コアマエダ(店主)

花火の華の風

日差しが強く、眩しさを感じるこの頃です。眼を細めて「こんにちは」。

お元気ですか。

先週は、恒例の花火大会に行ってきました。新潟県南魚沼市です。

打ち上げは、夕方7時半から9時まで。その前に温泉に入って、食事を済ませてから会場に入りました。少しほろ酔い気分での鑑賞。

会場は、山と山との谷あいで、特殊な地形。それだけに音響効果がすごいのです。

晴天の夕方。空気は乾燥しています。風の流れもほどほどで、近年にない最高の条件。火薬のニオイも籠らない。打ち上げる前に、その都度スポンサー名がマイクで放送されます。市民の有志の方々や、地元企業スポンサーが、資金を出し合って花火大会を盛り上げている。その気持ちが伝わってきます。

「真剣に見なきゃ!」

昨今の花火は非常にカラフル。形も多彩。ハート形や複雑な幾何学模様もありました。幅100メートルの「ナイアガラの滝」仕掛け花火も素晴らしい。

「ひゅーん」から始まって、「ドン」「パリパリパリーン」と乾いた音。「ドッカン」と一発、腹に響くような重低音が時々混ざります。そこへ、スターマイン(速射連発花火)の盛り上がり。

光に少し遅れて、顔面に大音響が直撃。受ける風圧は、かなりのものです。「きたぞ、きたきた」と口角も上がり、気分は最高。なんだかんだと血が騒いだ花火でした。


足が悪いのでご配慮をいただき、堤防の最前列椅子席で鑑賞させていただきました。幸運の特別席です。招待していただいた野澤さん(アールビバン㈱の創業者)に大感謝しつつ、翌朝帰路に着きました。

聞いたところによれば、一発で何万、何十万円もする花火だそうで・・・。

実に贅沢な「夕べ」でした。楽しませていただいてばかりでは、罰が当たります。

さあ、来週から仕事も本気で頑張るぞ、と・・・。
             
   額装の㈱アート・コアマエダ(店主)